什麼是甲醛?

甲醛是一種最常見的揮發性有機化合物(VOC),通常由家居產品(如家具、油漆和清潔劑)排出。眾所周知,它會引發急性的不良身體影響,如刺激人體呼吸道粘膜、眼睛引致的頭痛、噁心、流淚等不適。在裝修及維修過程中,釋出的甲醛對室內環境安全帶來了極大的影響。而長期接觸一定甲醛,更有機會引發致癌的健康風險!但相比起兒童,成人受到的風險恐怕只是九牛一毛。

甲醛影響兒童健康

甲醛對兒童健康的危害

世界衛生組織表示,肺炎是五歲以下兒童死亡的主要原因。相比起成人,兒童待在家裡的時間更長,而甲醛的分子量比空氣平均量大,主要聚集在地面上1米內的空間範圍內,這正好就是兒童的主要呼吸帶,所以他們所受影響更甚。除此之外,兒童發育中的器官和內部結構亦令他們更難去處理污染物、他們的呼吸頻率也比成年人更高,這意味著空氣中的污染物會迅速的深入他們肺部之中,並且更容易的在血液之中留存。

甲醛汙染對兒童危害十分嚴重,因為他們的免疫力比成人低。一篇澳大利亞的對照研究中,對 6 個月至 35 歲的兒童進行了研究,發現兒童接觸甲醛會增加患有哮喘的風險。甲醛每增加 10-μg/m3 單位,哮喘的患病率就會增加 3%。 而當甲醛暴露量繼續增加相同的單位時,哮喘的患病率增加了 17%。這些數據足以證明甲醛的危害,不論是成人或是兒童都需要好好提防。

這種無色無形的威脅一直存在於我們的孩子身邊,與 VOC 暴露較少的兒童相比,VOC 濃度較高的家庭中的兒童可能更容易患過敏性鼻炎和濕疹。研究也發現它還可能還與肝、腎和中樞神經系統損傷有一定關聯,嚴重的甚至有機會引致死亡。

如何避免甲醛的危害?

想要避免甲醛的危害,你可以尋找不含油漆、污漬和密封劑的家具產品,家具標籤上的無 VOC 或低 VOC 認證( 如 Greenguard 認證) 可以幫助到你。除此之外,保持室內通風、使用空氣清新機、放置除甲醛植物或活性炭亦能有效的減少甲醛的留存,當然最直接的方法是找專業除甲醛公司處理甲醛超標的問題。